Santiago Bueras Station, Chile

Infectious diseases are spread through person-to-person contact – more frequently through the hands than by any other method. While handwashing is the best line of defence against infection, it can be challenging to manage in public places. Antimicrobial copper handrails provided a hygienic and aesthetically pleasing solution to help tackle this problem on the Santiago metro.


Image courtesy of Cristian Barahona

With construction of the new Santiago Bueras station imminent, Codelco explained the benefits of antimicrobial copper handrails to Metro, the government's subway firm. Antimicrobial copper prevents the growth of bacteria, thereby minimising the possible spread of infection for the estimated 6,500 daily users of the Santiago Bueras station.  Traditionally, nearly 100 percent of all handrails found in public transportation systems are manufactured from stainless steel, which does not prevent the growth of bacteria. Metro decided to change its original plans and go
with the copper design from Codelco.

The new Santiago Bueras station uses 350 m of copper alloy (Cu-Zn) tubes. The expanding Santiago underground transportation service will add 10,000 m of copper-alloy handrails to its new stations, providing an additional level of safety and security to public transportation users. At least 30 stations will be outfitted with copper over the next three years. Additionally, Metro is considering replacing stainless steel in its older trains and stations with copper.

Le cuivre et les alliages de cuivre sont des matériaux techniques, résistants, colorés et recyclables. Ils sont disponibles dans une grande variété de formes et de produits, adaptés à des usages très divers. Le cuivre et ses alliages offrent pour les concepteurs une large gamme de matériaux pour la fabrication de produits fonctionnels, durables et rentables.

Le cuivre et certains de ses alliages possèdent des propriétés antimicrobiennes intrinsèques (sous la désignation de cuivre antimicrobien ou antibactérien, autrement dit Antimicrobial Copper en anglais). Les produits fabriqués à partir de ces matériaux spécifiques ont un avantage supplémentaire, participant à l'hygiène. Les produits en cuivre antimicrobien constituent une aide supplémentaire, et non un substitut, dans le cadre des pratiques usuelles visant le contrôle des infections. Il reste primordial que toutes les mesures d'hygiène courantes soient maintenues, y compris celles liées au nettoyage et à la désinfection des surfaces environnementales.

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