Antimicrobial Copper : introduction

Chaque année, en Europe, près de 4 millions de personnes contractent une maladie nosocomiale et on évalue à 37 000 le nombre de décès dus à ces infections. Les surfaces en cuivre ou en alliages de cuivre Antimicrobial Copper éradiquent les germes à l'origine de ces maladies.

Les infections associées aux soins (IAS) constituent un problème socio-économique majeur à l'échelle mondiale. En France, d'après l'Institut de Veille Sanitaire, les infections nosocomiales touchent  5 à 10 % des patients et seraient responsables du décès de 4 200 personnes, représentant ainsi 2,8 % des décès hospitaliers. Ces infections sont notamment causées par des organismes pathogènes qui se développent sur les objets que nous touchons tous les jours. Les bactéries multi-résistantes (BMR) aux antibiotiques ont aujourd'hui également migré des milieux de santé vers les écoles, les maisons ou encore les transports en commun. Malgré les efforts réalisés dans le lavage des mains et les mesures d'hygiène et de nettoyage quotidiennes, le taux d'infection reste élevé et de nouvelles solutions doivent être trouvées.

Il existe à présent une nouvelle arme de lutte contre ces infections mortelles : les surfaces Antimicrobial Copper.

Dotées d'un large spectre d'efficacité, il a été démontré en laboratoire et au cours d'essais hospitaliers que les surfaces Antimicrobial Copper réduisent drastiquement la contamination.

Les surfaces Antimicrobial Copper sont les seuls matériaux bénéficiant d'une efficacité accréditée par un organisme indépendant basé aux U.S.A. : L'Environmental Protection Agency (EPA). L'enregistrement officiel de ces surfaces stipule la destruction en continu de plus de 99,9 %* des bactéries pathogènes en deux heures de contact.

Les résultats scientifiques ont démontré que les surfaces Antimicrobial Copper sont les plus efficaces en la matière et ont été à l'origine d'une campagne globale préconisant l'usage de ces matériaux pour combattre ces germes infectieux, aussi bien dans les établissements de santé que dans les transports en commun, les lieux recevant du public, etc.

Trois principales caractéristiques font d'Antimicrobial Copper la surface de contact la plus efficace :

Tue les microbes en continu

  • L'efficacité antibactérienne est scientifiquement prouvée comme étant, de loin, beaucoup plus active que pour les surfaces dopées à l'argent.

  • L'action est continue dans le temps.

  • C’est le seul matériau approuvé par l'Agence de Protection de l'Environnement (EPA) américaine.

Ne s'use jamais

  • L'action antibactérienne est continue et permanente dans le temps.

  • Elle reste efficace même après des cycles répétitifs d'abrasions sèche et humide ainsi que par re-contamination.

  • L'oxydation naturelle ne freine absolument pas le processus.

Utilisation sûre

  • L'application n'est pas nocive pour l'homme ou l'environnement.

  • La propriété antibactérienne est intrinsèque au matériau : aucun ajout chimique.

  • Totalement recyclable, indéfiniment et sans perte de ses propriétés.

Le cuivre et les alliages de cuivre sont des matériaux techniques, résistants, colorés et recyclables. Ils sont disponibles dans une grande variété de formes et de produits, adaptés à des usages très divers. Le cuivre et ses alliages offrent pour les concepteurs une large gamme de matériaux pour la fabrication de produits fonctionnels, durables et rentables.

Le cuivre et certains de ses alliages possèdent des propriétés antimicrobiennes intrinsèques (sous la désignation de cuivre antimicrobien ou antibactérien, autrement dit Antimicrobial Copper en anglais). Les produits fabriqués à partir de ces matériaux spécifiques ont un avantage supplémentaire, participant à l'hygiène. Les produits en cuivre antimicrobien constituent une aide supplémentaire, et non un substitut, dans le cadre des pratiques usuelles visant le contrôle des infections. Il reste primordial que toutes les mesures d'hygiène courantes soient maintenues, y compris celles liées au nettoyage et à la désinfection des surfaces environnementales.

*Des publications scientifiques à comité de lecture international ont démontré l'efficacité des surfaces Antimicrobial Copper contre les bactéries, virus, champignons et moisissures, incluant le SARM, la grippe A (H1N1), Clostridium difficile et ERV.

Les surfaces Antimicrobial Copper sont les seuls matériaux qui revendiquent aujourd'hui une reconnaissance officielle par l'US EPA et qui peuvent, de fait, attester la destruction de plus de 99,9 % de bactéries pouvant causer des maladies nosocomiales en deux heures de contact. Les organismes testés à travers cette qualification sont : SARM, Staphylococcus aureus, Enterobacter aerogenes, Pseudomonas aeruginosa, E. coli O157:H7 et Enterococcus faecalis résistants à la vancomycine (ERV).

D'autres travaux publiés1 ont démontré que les surfaces Antimicrobial Copper surpassent en efficacité deux produits commerciaux dopés à l'argent dans des conditions d'utilisation normales.

Une étude2 réalisée dans un service médical très actif à l'hôpital de Selly Oak (Royaume-Uni) a montré la réduction systématique de 90 à 100 % de la contamination des surfaces Antimicrobial Copper comparativement aux surfaces conventionnelles. Des essais menés aux USA et au Chili ont confirmé ces résultats.

Les surfaces Antimicrobial Copper ont démontré leur potentiel de réduction de la contamination microbienne et sont considérées comme un complément passif et non un substitut aux mesures d'hygiène et de nettoyage habituelles.

[1] Effects of temperature and humidity on the efficacy of methicillin-resistant Staphylococcus aureus challenged antimicrobial materials containing silver and copper. H T Michels, J O Noyce and C W Keevil, Letters in Applied Microbiology, 49 (2009) 191-195.

[2] Role of copper in reducing hospital environment contamination. A L Casey, D Adams, T J Karpanen, P A Lambert, B D Cookson, P Nightingale, L Miruszenko, R Shillam, P Christian and T S J Elliott, J Hosp Infect (2009).

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