Registro de la EPA

Antimicrobial Copper es la única superficie sólida de contacto registrada por la EPA de EE.UU. que elimina de manera continua las bacterias* causantes de infecciones y que suponen un riesgo para la salud humana.

Después de muchos años de pruebas de laboratorio independientes, seguidas de rigurosas pruebas adicionales según los protocolos aprobados por la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA), 275 aleaciones de cobre (incluidas las de latón y bronce) fueron registradas como productos antimicrobianos para la salud pública por la EPA, el 29 de febrero de 2008. El número de aleaciones registradas desde entonces ha ido aumentando hasta más de 450. Los productos de salud pública están destinados al control de microorganismos asociados a infecciones u otros efectos adversos en los seres humanos.

Las superficies con recubrimiento de plata no cuentan con este registro.Estos productos se comercializan bajo una exención que implica que el agente antimicrobiano sólo puede proteger al producto en sí mismo de bacterias no específicas que causan mal olor y degradación.

Los recubrimientos que contienen plata no eliminan de manera continua las bacterias que causantes de infecciones. Las superficies de Antimicrobial Copper sí lo hacen.

Anuncio oficial de la EPA de EE.UU. del registro de las aleaciones de Antimicrobial Copper

Los productos con aleaciones de Antimicrobial Copper pueden afirmar que eliminan el 99.9% de las bacterias* causantes de enfermedades en un plazo de dos horas si se limpia con regularidad y como complemento a las rutinas de limpieza y los programas de desinfección.

El registro de la EPA es un documento legal de decisión de gobierno federal de los EE.UU. que reconoce la eficacia de los productos de Antimicrobial Copper contra las 6 siguientes bacterias que causan enfermedades:

  • E. coli O157:H7, un patógeno de transmisión alimentaria que se ha asociado con la retirada de alimentos a gran escala;
  • Staphylococcus aureus resistente a Meticilina(MRSA), una de las cepas más virulentas de las bacterias resistentes a los antibióticos y culpable común de la las infecciones adquiridas en hospitales;
  • Staphylococcus aureus, la bacteria más común de todos los estafilococos que puede causar infecciones que amenazan a la vida, incluyendo neumonía y meningitis;
  • Enterococcus faecalis resistente a Vancomicina(VRE), organismo resistente a antibióticos y responsable del 4% de las infecciones nosocomiales;
  • Enterobacter aerogenes, una bacteria patógena que se encuentra comúnmente en los hospitales y que causa infecciones oportunistas en la piel y que afecta a otros tejidos del cuerpo;
  • Pseudomonas aeruginosa, bacteria que infecta el tracto pulmonar, las vías urinarias, la sangre y la piel de los individuos inmunocomprometidos.

A diferencia de los productos antimicrobianos comercializados con declaraciones de salud pública -por lo general los gases, líquidos, aerosoles y polvos concentrados- las aleaciones de Antimicrobial Copper son los únicos materiales sólidos.

En los EE.UU., los productos de Antimicrobial Copper sólo pueden ser vendidos por fabricantes registrados que usan aleaciones registradas de cobre.

Para ver las declaraciones de salud pública registradas, visite la sección: Declaraciones de Salud Pública.

Para más información, visite la sección de EE.UU. de este sitio web.

El cobre y las aleaciones de cobre son materiales industriales duraderos, con una amplia paleta de colores y reciclables, y están disponibles en varias formas de producto adecuadas para diferentes fines de fabricación. El cobre y sus aleaciones ofrecen un conjunto de materiales para los diseñadores de productos funcionales, sostenibles y rentables.

El cobre y algunas aleaciones de cobre, que se engloban bajo el término Antimicrobial Copper (cobre antimicrobiano), tienen propiedades antimicrobianas intrínsecas y los productos hechos de estos materiales tienen el beneficio secundario adicional de contribuir al diseño higiénico. Los productos hechos con Antimicrobial Copper son un complemento y no un sustituto de las prácticas habituales para el control de infecciones. Es esencial continuar con las prácticas actuales de higiene, incluyendo aquellas relacionadas con la limpieza y desinfección de superficies ambientales.

*Publicaciones científicas sometidas a revisión crítica muestran que Antimicrobial Copper eseficaz frente a bacterias, virus, hongos y mohos, incluyendo MRSA, Gripe A (H1N1), Clostridium difficile y VRE.

Antimicrobial Copper es el único material para superficies de contacto que tiene una eficacia verificada de forma independiente por la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA), registro que confirma que Antimicrobial Copper inactiva continuamente a más del 99.9% de las bacterias* causantes de las infecciones adquiridas en hospitales en las dos primeras horas de exposición. Los organismos que se evalúan son: MRSA, Staphylococcus aureus,Enterobacter aerogenes, Pseudomonas aeruginosa, E. coli O157: H7 y Enterococcus faecalis resistente a Vancomicina.

Otros trabajos1 han demostrado que Antimicrobial Copper supera bajo las condiciones habituales en interiores a dos recubrimientos con plata disponibles en el mercado.

Un estudio2 realizado en una transitada sala del Hospital Selly Oak (Reino Unido), mostró una reducción del 90-100% en la contaminación microbiana sobre superficies de Antimicrobial Copper en comparación con superficies de materiales convencionales. Las pruebas en hospitales de EE.UU. y Chile confirman estos resultados. Las superficies de Antimicrobial Copper son un complemento, y no un sustituto de los protocolos habituales de control de  infecciones y se ha demostrado que reducen la contaminación microbiana.

[1] Effects of temperature and humidity on the efficacy of methicillin-resistant Staphylococcus aureus challenged antimicrobial materials containing silver and copper. H T Michels, J O Noyce and C W Keevil, Letters in Applied Microbiology, 49 (2009) 191-195.

[2] Role of copper in reducing hospital environment contamination. A L Casey, D Adams, T J Karpanen, P A Lambert, B D Cookson, P Nightingale, L Miruszenko, R Shillam, P Christian and T S J Elliott, J Hosp Infect (2009).

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