Cómo funciona

La ciencia sugiere que Antimicrobial Copper inactiva las bacterias mediante un ataque múltiple.

El mecanismo por el cual Antimicrobial Copper inactiva a las bacterias es complejo por naturaleza, pero el efecto es simple. Las preguntas y las respuestas a continuación resumen las investigaciones en curso y la búsqueda activa para explicar cómo Antimicrobial Copper es la superficie de contacto más eficaz.

¿Cómo afecta el cobre a las bacterias?

La ciencia sugiere que las superficies de cobre actúan sobre las bacterias en dos pasos secuenciales: el primer paso es una interacción directa entre la superficie y la membrana externa de la bacteria que causa la rotura de dicha membrana. El segundo actúa sobre los orificios existentes en la membrana externa, a través de los cuales la célula pierde los nutrientes vitales y el agua causando un debilitamiento general en la célula.

¿Cómo puede el cobre traspasar la membrana externa de una bacteria?

Todas las membranas externas de las células, incluyendo aquellas de los organismos unicelulares como una bacteria, se caracterizan por tener una microcorriente eléctrica estable. A esto a menudo se le llama "potencial transmembrana", y es, literalmente, una diferencia de voltaje entre el interior y el exterior de la célula. Se sospecha que cuando una bacteria entra en contacto con una superficie de cobre, ocurre un cortocircuito de la corriente en la membrana. Esto debilita a la membrana y causa la rotura.

Otra manera de perforar una membrana es por oxidación. Esto ocurre cuando una única molécula de cobre, o ión de cobre, se libera de la superficie de cobre y golpea un bloque de construcción de la membrana de la célula (ya sea una proteína o un ácido graso). Si el "golpe" tiene lugar en presencia de oxígeno, nos referimos a "daño oxidativo" o "oxidación". Una analogía es favorecer la herrumbre en una pieza de metal y así poder agujerearla.

Después de traspasar el exterior de la bacteria, ¿cómo pueden los iones de cobre dañar a la célula?

Ahora que la defensa de las células principales (la envoltura exterior) ha sido traspasada, hay una corriente de iones de cobre sin oposición hacia el interior de la célula. Esto pone en peligro a muchos procesos vitales dentro de la célula. El cobre, literalmente, inunda el interior de la célula y obstaculiza el metabolismo celular (es decir, las reacciones bioquímicas necesarias para su supervivencia). Estas reacciones se llevan a cabo y son catalizadas por enzimas. Cuando el exceso de cobre se une a estas enzimas, su actividad se paraliza. Las bacterias ya no pueden respirar, comer o crear energía.

¿Cómo es posible que el cobre actúe tan rápido y sobre una rango tan amplio de microorganismos?

Los expertos explican la rapidez con el que las bacterias perecen en las superficies de cobre por el carácter multi-selectivo de los efectos del cobre. Después de la perforación de la membrana, el cobre puede inhibir cualquier enzima que "se encuentre en su camino", y hacer que la célula pare el transporte o la digestión de nutrientes, la reparación de los daños en la membrana, la respiración o su multiplicación.

Es por esto mismo que un gran rango de microorganismos son susceptibles a la acción del contacto con el cobre.

El cobre y las aleaciones de cobre son materiales industriales duraderos, con una amplia paleta de colores y reciclables, y están disponibles en varias formas de producto adecuadas para diferentes fines de fabricación. El cobre y sus aleaciones ofrecen un conjunto de materiales para los diseñadores de productos funcionales, sostenibles y rentables.

El cobre y algunas aleaciones de cobre, que se engloban bajo el término Antimicrobial Copper (cobre antimicrobiano), tienen propiedades antimicrobianas intrínsecas y los productos hechos de estos materiales tienen el beneficio secundario adicional de contribuir al diseño higiénico. Los productos hechos con Antimicrobial Copper son un complemento y no un sustituto de las prácticas habituales para el control de infecciones. Es esencial continuar con las prácticas actuales de higiene, incluyendo aquellas relacionadas con la limpieza y desinfección de superficies ambientales.

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